FEUX DE FORÊT ET TEMPÊTES DE FEU

Les risques de feux de forêt

 

COMMENT L'INCENDIE ENDOMMAGE LES TOITS

Si vous vivez dans une zone sujette à des feux de forêt, vous devez soigneusement réfléchir à votre choix de matériaux de construction. Les braises soulevées par le vent et déclenchées par les feux de forêt sont à l'origine de la plupart des incendies qui brûlent les maisons; c'est pourquoi il est important de construire votre maison avec des matériaux ignifuges, en particulier le toit. 

Bien qu'aucun toit ne soit totalement ignifuge, les toits les plus résistants au feu sont faits de matériaux non combustibles tels que le métal, l'ardoise ou la tuile en terre cuite. Lors de la recherche d'un toit, la FEMA suggère un produit avec un indice de résistance au feu de classe A, le plus élevé pour les matériaux de couverture. Une couverture en métal est fréquemment recommandée, car elle est à la fois solide et légère, et, contrairement à l'ardoise naturelle et aux tuiles en terre cuite, , elle se fissurera très rarement. Les toits métalliques résistent également aux rafales de vent de 120 mi/h ou plus, offrant ainsi une résistance aux vents violents générés par les tempêtes de feu. Il existe également de nombreux bardeaux d'asphalte qui offrent à la fois une résistance au feu de classe A et un indice de résistance au vent élevé.

 

COMMENT SE PRÉPARER À UN INCENDIE ET COMMENT S'Y REMETTRE

Malgré la résistance de votre toit aux incendies, les débris chauds peuvent prendre feu et créer des braises qui peuvent enflammer des feuillages secs et menacer votre propriété. Lorsque vous préparez votre toit pour les feux de forêt, assurez-vous que les débris tels que les brindilles et les feuilles mortes sont enlevés du toit. Faites également attention aux arbres qui sont près de chez vous. S'il y a des branches qui pendent au-dessus de votre maison, demandez à un service d'élagage de les couper ou de les tailler. 
 
Les maisons situées dans des zones à risque d'incendies de forêt devraient sérieusement envisager d'investir dans des produits ignifuges sur leur propriété ou attenants à celle-ci. Selon l'Insurance Institute for Business & Home Safety (IBHS) des États-Unis, le feu est souvent propagé par des clôtures et des terrasses combustibles reliées aux maisons. L'IBHS recommande des produits comme des parements, des terrasses, les terrains de jeux et les couvertures non combustibles ainsi que des évents couverts; et des clôtures non connectées directement à la maison1. Les structures combustibles dans la cour doivent être à au moins 30 pieds de la maison. Les maisons avec une distance de moins de 15 pieds entre elles sont plus susceptibles de brûler ensemble. 
 
En général, les propriétaires habitant des zones sujettes aux incendies devraient réduire au minimum les arbustes. Le xéropaysagisme, l’art de réduire le besoin d’irrigation par l’aménagement paysager avec différents types de roches et de gravier, est une option écologique et sans danger pour le feu. Si vous avez de la végétation dans votre cour, assurez-vous qu'elle se trouve à 100 pieds de la maison et que vous vous débarrassez rapidement des débris de votre jardin. Pour éviter que des matériaux combustibles ne s'accumulent ou que des étincelles ne pénètrent dans la maison, vous devez filtrer les zones sous le pont et couvrir les évents extérieurs du grenier avec du treillis métallique.
 
En cas de feu de forêt ou de tempête de feu, fermez le gaz, allumez les lumières intérieures et extérieures (pour que votre maison soit visible à travers la fumée) et mouillez votre toit et le feuillage à proximité à l'aide d'un tuyau d'arrosage. Plus important encore, évacuez les lieux si les services d’urgence vous le demandent.
 
 
 

LES RISQUES DES FEUX DE FORÊT

Les feux de forêt deviennent une menace croissante pour les habitations, car que les conditions qui les créent se sont considérablement renforcées. Selon l'2017 analyse des risques de feux de forêt2 de Verisk, 4,5 millions de foyers américains présentent des risques d'élevés à extrêmes d'être en proie à des feux de forêt, avec plus de 2 millions foyers rien qu'en Californie. 

La plupart des incendies de forêt sont causés par des feux de camp non surveillés, des débris brûlés, des cigarettes jetées négligemment et des incendies criminels. Des sécheresses plus longues et des conditions de sécheresse persistantes entraînent des incendies plus rapides et plus importants, ce qui les rend plus difficiles à contrôler. Selon Mike Flannigan, directeur du Western Partnership for Wildland Fire Science à l'Université de l'Alberta, la durée de la saison des incendies a augmenté globalement de 19 pour cent entre 1978 et 2013. Ceci est dû au prolongement des saisons chaudes et sèches dans un quart des forêts de la planète3. Dans l'ouest des États-Unis, par exemple, la saison des feux de forêt est passée de cinq mois dans les années 1970 à sept mois aujourd'hui.

Certaines des zones les plus à risque aux États-Unis sont les États de la côte ouest, tels que la Californie, l'Oregon et Washington, ainsi que les États du sud-ouest comme le Texas, le Colorado et l'Arizona. L'Insurance Information Institute (III) rapporte que près de 9 millions d'acres ont brûlé en 2018, soit six millions de plus que la moyenne annuelle des années 90. L'institut a estimé des pertes d'assurance de 8,5 $ à 10,5 millions de dollars provenant uniquement du Camp Fire de 2018 en Californie4

 

 

LA SCIENCE DERRIÈRE LES TEMPÊTES DE FEU

Des tempêtes de feu semblent sortir tout droit d'un film de science-fiction, mais elles sont extrêmement réelles. Ce sont essentiellement des orages créés à partir de la fumée et de la chaleur d'un feu de forêt qui prennent la forme de nuages en forme d'enclume appelés cumulonimbus flammagenitus, ou pyrocumulonimbus en abrégé. Lorsque les feux de forêt brûlent suffisamment pour générer de forts courants ascendants, des particules de fumée abondantes donnent aux gouttelettes d'eau quelque chose sur lequel s'accrocher, ce qui entraîne des colonnes de nuages soudaines et importantes. En raison de la réaction entre la chaleur et les particules de cendres dans le nuage, un puissant éclair émerge, déclenchant davantage d'incendies.

Lorsque le nuage s'effondre, des vents à grande vitesse se forment et peuvent créer des vortex de feu ou des tourbillons de feu appelés « firenados ». Les feux de forêt constituent un grave danger pour les biens et ont augmenté au cours des deux dernières décennies. Alors qu'environ 90 pour cent des feux de forêt sont d'origine humaine, de fortes rafales de vent et des conditions de sécheresse contribuent à leur propagation rapide. Selon le Weather Channel, le vaste incendie Carr Fire de 2018 en Californie avait produit un tourbillon de feu avec des vents dépassant 143 miles par heure, soit l'équivalent d'une tornade de catégorie F35

En raison de leur ampleur et de leurs conditions extrêmes, ces types de tempêtes sont presque impossibles à combattre au sol, ce qui leur permet de devenir plus importants, plus rapides et plus chauds. Les séquelles des tempêtes de feu sont une préoccupation persistante qui a des conséquences mondiales. Le Naval Research Laboratory des États-Unis rapporte que les tempêtes de feu ont autant d'énergie et d'impact que les éruptions volcaniques de taille moyenne. La fumée et les aérosols de ces tempêtes flamboyantes peuvent monter haut dans la stratosphère, où ils peuvent demeurer pendant des mois, obstruant les rayons du soleil et affectant le climat mondial. 

Parmi tous les types de couverture, les toits en bardeaux de cèdre (populaires dans le nord-est et le nord-ouest du Pacifique) ont le taux de résistance au feu le plus bas et brûlent donc le plus rapidement. Les matériaux de couverture non combustibles comme le métal ou l'ardoise peuvent aider à atténuer la propagation du feu, donnant ainsi aux premiers intervenants plus de temps pour combattre un incendie domestique et permettre à vos proches de s'échapper.

Comprendre le climat local et les conditions météorologiques améliorera considérablement votre capacité à vous préparer aux catastrophes qui pourraient menacer votre maison. Un système de couverture est généralement la première ligne de défense pour protéger les propriétés résidentielles et les bâtiments commerciaux du vent, de l'eau, des barrages de glace, des incendies de forêt et d'autres forces de la nature.

 
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