L’Ennemi aux portes : Tempêtes hivernales

 

Il est essentiel de faire les bons préparatifs pour l’hiver. Des tempêtes violentes peuvent causer de graves dommages aux biens et à votre portefeuille. Voici quelques dangers associés aux intempéries et comment y faire face.

 

Chutes d’arbres

Coupez les branches qui frôlent votre maison et vérifiez s’il y a des arbres morts/pourris qui risquent de tomber. Les arbres mourants pourrissent souvent de haut en bas : des branches nues ou un tronc exposé au sommet de l’arbre au printemps et en été alors que des feuilles sont généralement présentes à cette époque de l’année sont le signe d’un arbre en mauvaise santé. Les chutes d’arbres ne représentent pas seulement un risque pour votre maison, mais aussi pour celle de votre voisin. Bien qu’une chute d’arbre relève généralement de la responsabilité du propriétaire de la propriété sur laquelle l’arbre est tombé, vous pouvez être tenu responsable si votre voisin peut prouver une négligence intentionnelle de votre part liée au fait de n’avoir pas supprimé un arbre dangereux sur votre propriété.

Il n'est pas toujours évident de détecter qu'un arbre est dangereux. Certains peuvent pourrir au cœur : une maladie fongique qui affaiblit le centre du tronc. Les signes de cette maladie comprennent des feuilles mortes aux branches pendant l’hiver, des arbres penchés et des endroits dénudés où l’écorce ne repoussera pas. Avoir recours aux services d’un arboriculteur local pour évaluer votre propriété est le moyen le plus efficace pour repérer les arbres problématiques.

 

Vérifiez les tuyaux

Assurez-vous de toujours vérifier les tuyaux faibles et fragiles, qui doivent être remplacés avant qu’ils ne deviennent un problème. Lorsque les grands nuits et jours froids sévissent, laissez les robinets d’eau (voire ceux du bain) dégoutter faiblement pour empêcher les tuyaux de geler. Il est également important de conditionner votre plomberie et vos points d’eau extérieurs pour l’hiver. Assurez-vous de vidanger les arroseurs, de sceller la piscine et de fermer les robinets extérieurs. Si vous vivez dans une région aux hivers exceptionnellement rigoureux, il est recommandé de faire installer un câble chauffant par un professionnel et d’isoler les tuyaux vulnérables.

 

Préparez-vous au pire

Lorsqu’une tempête violente survient, et que votre maison se retrouve sans électricité ou enneigée, assurez-vous d’avoir le nécessaire. Gardez à portée de main beaucoup d’aliments non périssables, de l’eau (un gallon d’eau par personne et par jour pendant au moins trois jours), et n’oubliez pas l’ouvre-boîte! Les autres éléments essentiels comprennent, mais, sans s’y limiter, une radio météo, une lampe de poche avec piles, des copies de documents importants, des médicaments et une trousse de premiers soins.

 

Anticipez le dégel

Tout au long de la saison, votre toiture en prendra un coup. Inspectez-la régulièrement au niveau du sol en recherchant des bardeaux fissurés causés par des cycles de gel et dégel qui forcent les bardeaux à se dilater et à se contracter rapidement. Le froid punitif peut rendre les bardeaux rigides, cassants et plus susceptibles de s’endommager. Si vous vivez dans une région aux hivers rigoureux et que vous souhaitez remplacer votre toit, pensez aux bardeaux modifiés aux polymères comme la gamme NorthGateᴹᴰ de CertainTeed. Ces bardeaux spécialisés sont fabriqués avec un mélange d’asphalte caoutchouté qui résiste au rétrécissement et à la fissuration, offrant une plus grande résistance aux chocs et à la déchirure ainsi qu’une meilleure adhérence des granules de surface que les bardeaux d’asphalte standard.

Parfois, des dommages surviennent, peu importe les préparatifs. En cas de dommages causés par une tempête hivernale, vérifiez votre assurance pour voir le type de couverture en assurance dont vous disposez en cas de tempête. En attendant, visitez le site Web de la FEMA, l’Agence fédérale des États-Unis sur la gestion des situations d’urgence pour plus d’informations sur la préparation de votre maison pour la saison hivernale.

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